Superstición

Después de conversar sobre las supersticiones relacionadas con la religión, mi amigo Fabián, desde Chile me envía 2 imágenes extraídas de un libro llamado “Infinitas gracias: Contemporary Mexican Votive Painting” (Grácias a la corrección de Fabian). El libro es una recopilación de graffitis mexicanos en los que la gente da las gracias al Señor o a la Virgen por las cosas más pintorescas.


Mi problema con ma.gnolia

Está muy bien todo esto del social bookmarking. Actualmente utilizo del.icio.us, ma.gnolia y blinklist, y quiero probar blogmarks pero hoy no les funciona el registro (mal síntoma). ¿Para que tener tantos? Bueno, el objetivo es quedarme con uno solo pero para decidir hay que probar. del.icio.us tiene el problema de que es muy feo aunque es bastante practico. Visuamente, el que más me gusta es ma.gnolia pero tiene un problema que para mí es crucial: cuando entras en tus bookmarks no tienes los tags en una columna lateral, de modo que para navegar por tus marcadores tienes que ir accediendo cada vez a la página de tags. Si no fuera por eso me quedaría con ma.gnolia. Podrían tomar nota.

La revolución de adobe en Barcelona

El 8 de junio asistí en Barcelona al evento organizado por Adobe bajo el lema “¡Viva la revolución! Adobe live!”. La jornada estaba formada por 30 sesiones distintas que comenzaban a las 9.30 y terminaron a las 20.00. Las sesiones tenían en la agenda uno de tres colores posibles en función de la orientación de cada sesión, según fuera inspiracional, demostrativa de trucos y técnicas y sesiones de partners. Era imposible asistir a todas ya que se solapaban al mismo tiempo en 4 salas distintas más otra sala de exposición en la que estaban los partners y sponsors.
Pude asistir a las siguientes:

  • Bienvenidos a la Revolución creativa.
  • CCRTV interactiva: Proyectos interactivos de vanguardia con tecnología Flash.
  • Domestika: Gestión de comunidades y proyectos on-line.
  • Wacom Intuos3: La potencia detrás de Photoshop.
  • Diseño sin tablas con Dreamweaver 8 y Fireworks 8.
  • Sofa Experience Communications: breafings, ideas y Rock’n’Roll.
  • Flash más allá de internet.
  • Flash 8 Profesional: Trucos y técnicas.

Vive lo bastante para vivir para siempre

Reseña del libro “Fantastic Voyage: Live long enough to live forever” de Ray Kurzweil y Terry Grossman.

Ray Kurzweil

Ray Kurzweil es un descado inventor, pensador y futurista con varios libros y premios en su haber. Puedes visitar una de sus páginas en kurzweilai.net. Hace bastantes años se hizo famoso por un libro llamado “La era de las máquinas inteligentes” en el que hacia varias predicciones sobre la evolución que seguirían los ordenadores. Los años fueron confirmando muchas de sus “profecías”. Varios años más tarde editó una especie de continuación llamada “La era de las máquinas espirituales” en la que basándose en la ley de aceleración de resultados y en las investigaciones en curso, modela un paisaje de un futuro en que las inteligencias artificiales habrán superado a la nuestra y en el que se diluirá la frontera entre lo biológico y lo artificial.

Ray Kurzweil

Fantastic Voyage es un libro relacionado con la extensión de la vida y su calidad, con la genética y con la nanotecnología. También con el transhumanismo y la nutrigenómica. Realmente nunca habia sentido más que un leve interés por estos temas pero cuando me topé con el libro y vi de quien era sentí el gusanillo. Como dice Michael Shermer en un artículo de “Scientific American” cuando Kurzweil habla la gente escucha, aunque Shermer, al que también admiro aporta el punto de vista esceptico.

El planteamiento del libro es el siguiente: Según Kurzweil, en las próximas décadas, los avances en medicina, genética y finalmente la nanotecnología y la inteligencia artificial permitirán a los humanos vivir cientos de años con una salud aceptable. Asocia estos avances a la idea de “puentes” (bridges) que nos permitirán pasar de uno a otro, es decir, los avances en medicina y genética serian el segundo puente, que nos permitirá vivir los años suficientes para llegar al tercero, la natecnología, donde se dibuja un paisaje en que los humanos acarreamos miríadas de nanobots que reparan nuestro ADN, nuestros tejidos, etc., con lo que nuestro tiempo de vida se podría contar en cientos de años. Lo que no cuenta es quienes tendrían acceso real a esas posibilidades, aunque como siempre, he de suponer que todo será cuestión de dinero.

En realidad el segundo y tercer puente no son más que pinceladas esbozadas a lo largo de los distintos capítulos. De lo que trata el libro es de cómo recorrer el primer puente. Y ese primer puente es la alimentación, la forma de vida y la suplementación de vitaminas y minerales necesarios para envejecer con la suficiente salud como para beneficiarnos de las ventajas del segundo puente en el que podrán curarse enfermedades como el cancer, el alzheimer, etc.

Antes de nada, decir que a pesar de las críticas que puedan hacerse al libro, después de leerlo ha cambiado mi forma de alimentarme, porque ha cambiado la visión que tengo ahora de la importancia del tipo de alimentos que ingerimos, los que evitamos, el ejercicio, etc. Supongo que no es un libro que se pueda recomendar a cualquiera, salvando el hecho de que no creo que se traduzca al castellano, es además un libro que ahonda en los temas que trata, por ejemplo, al hablar de las grasas, habla de la estructura molecular de los ácidos grasos saturados e insaturados, etc.

El libro tiene una web en la que también se enlaza a otra en que los autores aprovechan para vender sus suplementos, la verdad es que deben de estar sacándole provecho al libro.

El mundo y sus demonios

Contact

Soy uno más de los muchos que quedaron atrapados por la serie Cosmos allá por los ochenta. Antes conocía a Carl Sagan por su libro “La conexión cósmica”, que formaba parte de una colección de temas ovni y paranormales (¡!). Sí, aunque parezca extraño, probablemente “Carlos Jesús” también leía a Carl Sagan junto a libros como “El retorno de los brujos” o “El enigmático conde de Sant Germain”.

Desde siempre me fascinaron la fantasía y la ciencia ficción y aunque de pequeño no era muy buen estudiante me volvía tonto pensando sobre el concepto de “infinito”, los dinosaurios, la inmensidad del espacio, el origen de la vida, los extraterrestres, el triángulo de las bermudas o como supo la vecina del noveno que le paré el ascensor dejándola “colgada” entre dos pisos. ¿tan evidente era?

…y Carl Sagan encendió la vela

Mi atracción por lo desconocido me hacía navegar entre dos aguas y fue finalmente el libro “El mundo y sus demonios” el que marcó un antes y un después definitivo. No sólo me hizo completamente escéptico, consiguió transmitirme su entusiasmo por la ciencia y el respeto que mostraba hacia aquellos que creían de forma sincera en todo lo que él se esforzaba por disipar. Es fácil encontrar montones de páginas escépticas en las que se ridiculiza a cualquiera por el simple hecho de creer en Dios, el horóscopo o los extraterrestres. Una cosa son los charlatanes que se aprovechan de la credulidad de las personas y a los cuales hay denunciar y combatir y otra, esas personas que buscan respuestas a muchas preguntas. Creyentes y no creyentes pecamos de orgullo intelectual. ¿Cómo pretendemos acabar con el analfabetismo científico ridiculizando a los que como el bueno de Fox Mulder “quieren creer”? ¿No será mejor tender una mano ofreciendo una visión racional de todo aquello que nos confunde? Sé que es mucha la gente que no sólo no tiene remedio sino que son casos casi clínicos de credulidad absoluta, pero se trata tan solo de no ahuyentar a aquellos que están dispuestos a evaluar las alternativas. Me adhiero al sentir de Mario Bohoslavsky en el manifiesto “Por qué somos escépticos” de la “ARP- Sociedad para el avance del pensamiento crítico”:

No creas que para acercarte a nosotros debes estar de acuerdo en todo: basta con que estés de acuerdo en que lo mejor, ante una afirmación extraordinaria, es sopesarla con cuidado antes de darla por cierta.

Carl Sagan revisited

No hace mucho compré la serie Cosmos en DVD. Hacía mucho tiempo que no la veía pues ya había perdido algunos de los capítulos que tenía grabados y en video me daba como pereza. A pesar de los años que han pasado sigue teniendo el encanto de haber sido la primera en proporcionar de forma amena una perspectiva de nuestra existencia y de la evolución que ha experimentado el cosmos desde el inicio del universo hasta nuestra aparición, la de la “materia estelar que ha cobrado conciencia de sí misma”.
Después de ver la serie me pregunto por qué no conseguían cautivarme los libros de historia o de física en el colegio. ¿Por qué me preguntaba yo de qué iban a servirme las leyes de Kepler cuando fuera mayor y después de ver un capítulo siento una profunda admiración por él y aprecio lo importantes que han sido los esfuerzos de muchos grandes hombres para explicar el mundo en que vivimos? Me abstraigo pensando en el largo camino que ha recorrido nuestra especie y de lo valiosa que es la vida en el planeta, de lo importante que es conservarla y lo necesario que es nuestro compromiso para solucionar las actitudes destructivas de nuestra especie, la futilidad de las guerras o el lastre de los fanatismos religiosos para avanzar hacia un mundo más habitable. Me pregunto cómo una sociedad como la estadounidense se está volviendo retrograda, cómo es posible que la idea del Diseño Inteligente tenga tantos apoyos a todos los niveles.

Carl Sagan no era el único, en absoluto, ni fue el primero en sentir tal pasión por la ciencia; que al fin y al cabo era pasión por comprender la vida y el universo, pero sí fue uno de los personajes que más y mejor han luchado por sacarnos del oscurantismo y analfabetismo científico como medio para mejorar nuestra sociedad y caminar hacia un futuro mejor.

Ahora leo sobre la tercera cultura, leo a Richard Dawkins, Steven pinker, Jay Gould, Ray Kurzweil, etc…pero en mi caso fue Carl Sagan el que me abrió el camino, por eso animo a aquellos que tienen dudas al leer “El mundo y sus demonios”. Conocer la verdad siempre es mejor que vivir en la ignorancia o aún peor, en la mentira. Yo, como Neo, elegí la pastilla roja.

Auna, Telefonica, Wanadoo y la madre que los parió

A principios de 2005 me llamó una señorita a casa preguntándome si conocía la promoción de auna de desagregación del bucle de telefonica + ADSL. Lo cierto es que me interesaba porque en aquel momento estaba pagando la linea a telefonica, llamadas con auna a traves del 1050 y conexión premium por RTB (vamos con un modem normal pero pagando 60 euros anuales por algo que es largo de explicar y no viene al caso) y tarifa plana reducida con wanadoo. Cuando “Doña soluciones Auna” se enteró, dijo algo que en realidad podría traducirse por “Pero es usted gilipollas, con lo cómodo que estaría con nosotros pagando una sola factura y bla bla..”. Le dije que lo pensaría pues de hecho ya me tocaba pasarme al ADSL. La oferta me convenía porque además decían que ellos se encargaban de darme de baja de mis contratos con wanadoo, cosa en la que insistí en preguntar porque no podía creerlo pero “que sí, que usted no se preocupe que nosotros nos ocupamos de todo…”.
Firmé el contrato el día de 22 de Febrero.
Sí, me desagregaron de telefónica al cabo de pocas semanas, pero 5 meses después aún estoy esperando que me traigan el modem gratuito. Llamar para quejarse es decepcionante pues lo único que se consigue es que una operadora te diga “Ay! hombre de Dios, pues no lo entiendo, no se preocupe que yo ahora le pongo aquí una nota marcándolo como prioritario”. Lo que no te explican es que la única persona que va a leer esa nota es la próxima operadora que te coja el teléfono cuando vuelvas a llamar para quejarte, yo ya debo ser prioritario septimo dan.Y por supuesto, ADSL no tengo, pero los primeros meses si que me lo cobraban, de hecho la primera factura que me llegó fue de 102 euros por una intervención en mi domicilio que nunca existió. Me até el teléfono a la cabeza, lo juro, esperando durante 1 hora 45 minutos a que me cogieran el telefono para reclamar la factura. Pero aún hay más, despues de meses de enviar faxes para que me den de baja de wanadoo y de estar pagando una tarifa plana que no utilizo, he tenido que enviar un burofax (23 euros) para poder decir al banco que no pague más recibos y que no puedan decirme nada. Comentar también que en wanadoo se rieron cuando les dije que los de Auna me aseguraron que ellos me darian de baja. Con respecto a telefónica, ¿porque tenemos que pagar alrededor de 40 euros por un consumo en llamadas que puede ser en mi caso de 3 o 4?

Mejora la salud de la capa de Ozono en el Artico

Enlace noticia.

A pesar de la gran cantidad de ozono destruido durante este invierno de 2005, la nave Aurora de la NASA ha detectado que la capa de ozono está bastante bien sobre el artico y ha hecho bien su trabajo deteniendo la radiación ultravioleta. Esta extraña paradoja se explica por un invierno bastante inusual en el Artico, donde los vientos estratosfericos transportaron grandes cantidades de ozono de las latitudes medias del planeta.

Científicos descubren un nuevo tipo de roedor en la parada de un mercado de Laos

La Rata de las Rocas de Laos, tiene rasgos de las ardillas y cobayas pero parece más pues eso, una rata. Robert Timmins de la Wildlife Conservation Society (WCS) lo vio en una parada al lado de las verduras en un mercado de Thakhek, Khammouan. Los lugareños ya lo conocian (vamos, que se lo comen y todo) y lo llaman Kha-Nyou. Timmins comentó que probablemente fuera la última familia de los mamíferos que quedara por descubrir. Aunque la noticia se ha publicado en Abril de 2005, parece ser que el bichito se encontró en 1996. A lo mejor para descubrir una nueva especie basta con echar un vistazo a algún librito exótico de cocina.


Imagen de un mercado de Thakhek en Laos

Madres Tóxicas ¡ Me encanta! Un buen lugar de ins…

Madres Tóxicas

¡ Me encanta! Un buen lugar de inspiración. ToxicMom’s Studio es un estudio de diseño y fabricación de maquetas, esculturas, marionetas, juguetes…Unos personajes super cachondos y una creatividad que inspira (o deprime, si eres de los que como a mí, le gustaría ser capaz de crear algo así).